Des scien­ti­fiques chinois ont cloné des singes géné­tique­ment modi­fiés pour la première fois

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 24 janvier 2019

Il y a tout juste un an, les premiers primates clonés avaient fait les gros titres de l’ac­tua­lité dans le monde entier. Des cher­cheurs chinois sont allés encore plus loin, en brisant un gène régu­la­teur chez les primates avant de les cloner. Les résul­tats de leurs expé­riences ont été publiés dans la Chinese jour­nal Natio­nal Science ReviewLes cher­cheurs y expliquent que le clonage de primates géné­tique­ment modi­fiés présente des avan­tages évidents pour les tests médi­caux. Les avan­tages sont moins évidents en terme de respect de la vie anima­le…

En créant des primates avec des gènes et des symp­tômes iden­tiques, les cher­cheurs espèrent tester de nouveaux trai­te­ments pour des mala­dies allant des troubles céré­braux aux cancers. Réali­sés dans un labo­ra­toire en Chine, ces clonages ont eu recours à la même tech­nique que celle utili­sée pour donner nais­sance à Zhong Zhong et Hua Hua – les deux premiers singes clonés – l’an­née dernière.

Les scien­ti­fiques ont doté les embryons du gène BMAL1, qui affecte les rythmes circa­diens du corps. Ils ont ensuite prélevé des cellules de singes donneurs qui avaient subi une modi­fi­ca­tion géné­tique et présenté des symp­tômes, notam­ment une réduc­tion du temps de sommeil et des troubles mentaux. Puis ils ont utilisé ces cellules pour cloner un groupe de singes porteurs de la même muta­tion causant la mala­die.

« Les troubles du rythme circa­dien pour­raient être à la source de nombreuses mala­dies humaines, notam­ment les troubles du sommeil, le diabète sucré, le cancer et les mala­dies neuro­dé­gé­né­ra­tives », a déclaré le Dr Hung-Chun Chang, cher­cheur prin­ci­pal du projet au sein de l’Aca­dé­mie chinoise des sciences. Il ne reste plus aux cher­cheurs qu’à attendre et voir si ces cinq macaques clonés annoncent réel­le­ment une nouvelle ère pour les animaux trans­gé­niques.

Source : Chinese jour­nal Natio­nal Science Review

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