Durant la guerre froide, les USA ont créé un anneau de cuivre autour de la Terre

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 27 mai 2017

Durant la guerre froide, chaque camp tentait de rompre les liai­sons télé­pho­niques de son adver­saire, pour des raisons stra­té­giques évidentes. Pour se prému­nir d’un éven­tuel sabo­tage sovié­tique et assu­rer leurs trans­mis­sions mili­taires, l’ar­mée améri­caine a fait appel au MIT avec une requête un peu parti­cu­lière : leur mission, s’ils l’ac­cep­taient, serait de créer un anneau de cuivre autour de la Terre et d’in­ves­tir l’es­pace pour y instal­ler le système de commu­ni­ca­tion prévu par le « Projet West Ford ». En clair, envoyer en orbite des centaines de millions d’ai­guilles de la taille d’un cheveu pour assu­rer la conti­nuité des commu­ni­ca­tions améri­caines en toute circons­tance. Figu­rez-vous qu’ils ont réussi. Contrai­re­ment aux moyens de commu­ni­ca­tion sous-marins, les trans­mis­sions radio longues distances restent peu fiables. Leurs signaux sont constam­ment pertur­bés en alti­tude par les rayons émis par les érup­tions solaires. Mais dès 1965, les États-Unis parviennent à proté­ger leurs précieux échanges télé­pho­niques en créant un bouclier arti­fi­ciel autour de la Terre. Pour y parve­nir, ils épar­pillent plus de 480 millions d’ai­guilles de cuivre dans l’es­pace. En quelques jours, celles-ci se dispersent, réflé­chissent les rayons pertur­ba­teurs et conso­lident avec succès le dispo­si­tif de commu­ni­ca­tion de l’ar­mée améri­caine. Bien que fonc­tion­nel, ce projet ingé­nieux est cepen­dant rapi­de­ment devenu inutile. Au même moment, la mise en orbite des premiers satel­lites de télé­com­mu­ni­ca­tion rend obso­lètes les systèmes radio. Aban­donné, le projet West Ford laisse néan­moins des traces derrière lui. Aujourd’­hui encore, une partie des aiguilles tour­billonnent toujours dans l’es­pace, l’autre est retom­bée sur Terre, cachée sous la neige des pôles. Source : The Harvard Crim­son

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