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La Chine ouvre son téles­cope géant chas­seur d’ex­tra­ter­restres aux astro­nomes du monde entier

par   Servan Le Janne   | 26 septembre 2019
Crédits : Jeff Dai/Twan

Après trois ans de tests, la Chine va ouvrir un téles­cope de 500 mètres de diamètre aux astro­nomes du monde enter, annonçait la revue Nature le 24 septembre. Plus grand appa­reil à antenne para­bo­lique de la planète, l’Aper­ture Sphe­ri­cal Radio Teles­cope (Fast) est parti­cu­liè­re­ment sensible aux phéno­mènes cosmiques comme les sursauts radio rapides ou les pulsars. Et voué à la détec­tion d’une vie extra­ter­restre.

Pour l’éri­ger, des ingé­nieurs ont assem­blé 4 400 panneaux en alumi­nium dans le district reculé de Xian de Pintang. Après cinq ans de travaux, le Fast a été mis en service en 2016. L’an­née suivante, il détec­tait plus de 100 pulsars d’un coup, alors qu’on n’en connais­sait encore que 2 000. De nombreux sursauts radio rapides ont égale­ment été décou­verts, ce qui suggère que l’ap­pa­reil est bien placé pour trou­ver des traces de vie hors de notre système solaire.

Il dispose d’un rayon de recherche deux fois plus grand que le prochain obser­va­toire d’Are­cibo, à Porto Rico, qui doit deve­nir le plus grand téles­cope à antenne para­bo­lique. « Je suis super excité à l’idée de l’uti­li­ser », s’en­thou­siasme Maura McLaugh­lin, une astro­nome de Virgi­nie occi­den­tale. Les étran­gers qui vien­dront scru­ter le ciel dans le Xian de Pintang auront de vastes quan­ti­tés de données à analy­ser avant de pouvoir s’as­su­rer qu’ils ont un extra­ter­restre dans leur champ de vision.

Source : Nature

 

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