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Les pois­sons-perroquets cultivent des algues dans les récifs coral­liens

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 20 septembre 2017

Crédits : Kate Davis/UC Santa Barbara

D’après une nouvelle étude publiée en août dans le Marine Ecology Progress Series et réali­sée par des biolo­gistes de l’uni­ver­sité de Cali­for­nie à Santa Barbara, certaines espèces de pois­sons perroquets, dont on sait déjà les déjec­tions à l’origine des plages para­di­siaques hawaïennes, culti­ve­raient égale­ment des algues dans les récifs coral­liens, a rapporté Futu­rity, comme de parfaits fermiers.

Visi­ble­ment, ces créa­tures colo­rées répan­draient dans leurs endroits préfé­rés des nutri­ments, de manière à ce que de nouveaux plants d’algues puissent pous­ser. Les lieux où ils cultivent sont parfois si éloi­gnés qu’ils doivent être vigi­lants pour parer au danger que d’autres habi­tants de la mer ne viennent piquer leur récolte avant eux. Des études sur le mouve­ment et la concen­tra­tion du pois­son perroquet autour de l’atoll de Palmyra – à envi­ron 1 600 kilo­mètres d’Ha­waï –, montre qu’a­lors qu’ils ont plutôt tendance à varier les itiné­raires dans leur vie quoti­dienne, ces agri­cul­teurs aqua­tiques retournent déli­bé­ré­ment vers leurs champs d’algues, confir­mant un proces­sus conscient.

Un atout pour le récif, ainsi nettoyé des algues qui y pullulent. D’au­tant plus que les pois­sons, de leurs drôles de becs d’oi­seau, forment de petites mottes de sables qui aident ensuite les jeunes coraux à germer. Pour Jenni­fer Caselle, biolo­giste cher­cheuse à l’UC Santa Barbara et co-auteure des études, les pois­sons perroquets font partie des espèces que la pêche a presque fait dispa­raître. « Néan­moins, explique-t-elle, c’est le type de pois­sons que les gens veulent faire reve­nir pour aider à sauver les récifs coral­liens, donc il est impor­tant de comprendre leur compor­te­ment. »

Source : Futu­rity

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