Pourquoi les êtres humains ont-ils un si gros cerveau ?

par   Ulyces   | 22 juin 2017

Par la complexité de sa struc­ture, le cerveau humain peut faire penser à un ordi­na­teur. Ses 86 milliards de neurones et leurs dix billiards de connexions forment un circuit dont les embran­che­ments échappent à la compré­hen­sion des plus brillants esprits. Pour le comprendre, il nous faudrait non seule­ment appré­hen­der les 1 000 protéines qui existent à chaque carre­four mais aussi savoir comment les connexions ont évolué au cours de la vie, confie le neuro­bio­lo­giste Steven Rose à The Conver­sa­tion dans un article paru le 19 juin. Autre­ment dit, nos cerveaux sont à la fois parti­cu­liè­re­ment effi­caces mais bien en peine de saisir leur propre fonc­tion­ne­ment. Mais pourquoi sont-ils aussi gros ? La méta­phore de l’or­di­na­teur a ses limites. Les machines sont bour­rées de données à leur nais­sance qu’elles conservent à leur mort, tandis que celles dont nous dispo­sons se forment au long de la vie. Les êtres humains sont même capables de stocker une mémoire erro­née tout en étant persua­dée de sa véra­cité. À la diffé­rence des PC, le cortex offre une grande capa­cité d’adap­ta­tion qui fait de nous des êtres sociaux. Cela nous rend rési­lients face aux chan­ge­ments clima­tiques et nous permet de vivre dans de vastes groupes sociaux. C’est là que rési­de­rait la clé de l’énigme. D’après l’an­thro­po­logue Robin Dunbar, les gros cerveaux se déve­loppent afin de garder une trace des rela­tions. Alors que ceux des chim­pan­zés sont plus dépen­dants de leurs gènes, les nôtres sont mode­lés par l’en­vi­ron­ne­ment. Cette flexi­bi­lité explique la capa­cité des géné­ra­tions à se saisir d’ou­tils de commu­ni­ca­tion modernes, qui impliquent des rela­tions sociales diffé­rentes. Mais l’in­gé­nie­rie de cette faculté d’adap­ta­tion demeure obscure. Source : The Conver­sa­tion

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