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Un mysté­rieux nuage géant réap­pa­raît sur Mars

par   Denis Hadzovic   | 31 juillet 2020

Grâce à une sonde placée en orbite autour de Mars, l’Agence spatiale euro­péenne (ESA) a repéré un étrange nuage au-dessus de la Planète rouge. D’après les images captées les 17 et 19 juillet, et rendues publiques mercredi, il mesure 1 800 km de long. Et ce n’est pas la première fois qu’il appa­raît.

La sonde Mars Express suit ce nuage depuis 2009. « Il se forme chaque année martienne à cette saison, autour du solstice du Sud, et se répète pendant 80 jours ou plus, suivant un cycle quoti­dien rapide », explique Jorge Hernan­dez-Bernal, cher­cheur à l’uni­ver­sité du Pays basque, en Espagne. À chaque fois, ce « mysté­rieux nuage long et fin » se main­tient trois heures avant de dispa­raître.

Crédits : ESA

Les astro­nomes ont d’abord pensé qu’il procé­dait de l’ac­ti­vité du volcan Arsia Mons. Mais selon la NASA, il y a 50 millions d’an­nées que ce volcan martien n’est pas entré en érup­tion. Ses dernières acti­vi­tés remon­te­raient ainsi à la période où les dino­saures ont disparu de la surface de la Terre.

Aujourd’­hui, les scien­ti­fiques estiment que le nuage est consti­tué d’eau glacée, qui s’écoule sur les flancs du volcan. En atten­dant de trou­ver des expli­ca­tions plus précise à cet impres­sion­nant phéno­mène, l’équipe scien­ti­fique de la sonde Mars Express a décidé de l’ap­pe­ler le « Nuage allongé de l’Ar­sia Mons » (AMEC).

Source : ESA

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