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Un sachet de thé contient des milliards de parti­cules de micro­plas­tique

par   Malaurie Chokoualé Datou   | 27 septembre 2019
Crédits : Drew Taylor

On retrouve des micro­plas­tiques dans des régions du monde sans cesse plus isolées, comme dans les Pyré­nées en avril dernier. Mais selon New Scien­tist, des scien­ti­fiques en ont même décou­vert au fond de nos tasses d’Earl Grey. Dans une étude publiée le 25 septembre dans la revue Envi­ron­men­tal Science & Tech­no­logy, iels ont révélé que faire trem­per un sachet de thé en plas­tique à usage unique dans une eau à 95°C libère envi­ron 11,6 milliards de micro­plas­tiques et 3,1 milliards de nano­plas­tiques.

Profes­seure en génie chimique à l’uni­ver­sité McGill, Natha­lie Tufenkji a décidé de passer des sachets de thé à la loupe, après avoir reçu dans un café de Montréal un thé qu’elle suspec­tait de conte­nir du plas­tique. Avec l’aide de cinq autres cher­cheurs·euses, elle a acheté plusieurs thés diffé­rents avant de les tester en labo­ra­toire ; les résul­tats publiés récem­ment ont dépassé leurs soupçons de façon terri­fiante.

« C’est beau­coup plus que d’autres aliments et bois­sons géné­ra­le­ment conta­mi­nés par du plas­tique », a déclaré Tufenkji à New Scien­tist. Elle donne l’exemple du sel de table, qui contient 0,005 micro­gramme de plas­tique par gramme de sel, ce qui repré­sente déjà une teneur rela­ti­ve­ment élevée en micro­plas­tique. Mais avec le thé, nous sommes « à 16 micro­grammes par tasse ».

Le risque de ces parti­­cules de plas­­tique de moins de 5 milli­­mètres pour la santé humaine est encore incer­tain. Selon un rapport publié en août 2019 par l’Or­ga­ni­sa­tion mondiale de la santé (OMS), une fois consom­mées, les parti­cules de plas­tique présentent un faible risque pour l’être humain à leurs niveaux actuels. Le rapport recon­naît toute­fois que davan­tage de recherches sont néces­saires pour évaluer l’im­pact des micro­plas­tiques sur la santé humaine.

Source : New Scien­tist

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