Une nouvelle espèce humaine vient d’être décou­verte dans une grotte aux Philip­pines

par   Laura Boudoux   | 11 avril 2019
Crédits : Callao Cave Archaeo­logy Project

Les osse­ments et les dents ont été retrou­vés dans la grotte de Callao, sur l’île philip­pine de Luçon, ont annoncé les scien­ti­fiques le 10 avril 2019. Ils appar­tiennent à une espèce d’ho­mi­ni­dés incon­nue aupa­ra­vant, bapti­sée Homo luzo­nen­sis en réfé­rence à l’en­droit où ils ont été décou­verts, rapporte Natio­nal Geogra­phic. L’homme de petite taille à qui ils appar­tiennent aurait vécu là entre 50 000 et 67 000 ans avant notre ère, et ses osse­ments ont été mis au jour dans la grotte entre 2011 et 2015 lors d’une fouille archéo­lo­gique.

Homo luzo­nen­sis présente quelques simi­li­tudes physiques avec les humains modernes, mais possède des parti­cu­la­ri­tés semblables aux austra­lo­pi­thèques. Les os des pieds et des mains sont ainsi cour­bés, ce qui signi­fie qu’ils grim­paient encore aux arbres, à l’ins­tar de Lucy, qui vivait en Afrique il y a trois millions d’an­nées. « C’est l’une des décou­vertes les plus impor­tantes de ces dernières années », promet Aida Gómez-Robles, une paléoan­thro­po­logue de l’Uni­ver­sity College de Londres, qui a revu l’étude avant sa publi­ca­tion.

« Je suis d’ac­cord avec les auteurs pour dire que cette combi­nai­son de traits et de spéci­fi­ci­tés ne ressemble à rien de ce que nous avions décou­vert jusqu’à présent », déclare María Martinón-Torres, direc­trice du Centre natio­nal de recherche sur l’évo­lu­tion humaine en Espagne (Cenieh). Luçon ayant toujours été acces­sible unique­ment par la mer, cette décou­verte soulève désor­mais la ques­tion de savoir comment une espèce pré-humaine a pu atteindre l’île…

Sources : Natio­nal Geogra­phic / BBC

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