Ce taxi volant à décol­lage verti­cal trans­por­tera ses passa­gers à 300 km/h

par   Servan Le Janne   | 16 mai 2019
Crédits : Lilium

Les portes de VivaTech sont à peine ouvertes, ce jeudi 16 mai, qu’elles dévoilent un étrange engin. Dans un coin du salon pari­sien dédié aux nouvelles tech­no­lo­gies, deux respon­sables de Lilium présentent au petit matin leur nouveau proto­type de taxi volant élec­trique. « Avec cet appa­reil à cinq places », intro­duit le cofon­da­teur de la société alle­mande, Patrick Nathen, « nous avons engagé le proces­sus de certi­fi­ca­tion pour pouvoir entrer sur le marché. »

Sur les images proje­tées derrière lui, le Lilium Jet décolle à la verti­cale, comme un héli­co­ptère, pour ensuite foncer à la manière d’un jet privé. Fort d’une vitesse de pointe de 300 km/h, cet avion aux ailes créne­lées devrait par exemple permettre de relier l’aé­ro­port John Fitge­rald Kennedy au centre de New York en six minutes.

« Nous voulons créer des régions urbaines comme dans le nord de la France par exemple », ajoute le respon­sable marke­ting, Arnd Muel­ler. Les auto­ri­tés se montrant d’après lui très récep­tives, des discus­sions avec de nombreuses Villes sont déjà enga­gées, même s’il est « trop tôt » pour en dévoi­ler le nom.

Dans un marché concur­ren­tiel, où s’ac­tivent aussi Uber, Airbus, Boeing ou Volo­cop­ter, Lilium assure que son modèle a « une portée dix fois plus grande que les concepts compa­rables sur le marché ». Il pour­rait ainsi se dépla­cer sur 300 km en une charge. Lilium espère du reste gérer tout le service, en offrant notam­ment une plate­forme sur laquelle les usagers pour­ront réser­ver des vols.

Lancée en 2015 à Munich, Lilium a levé 90 millions de dollars grâce à un gros inves­tis­se­ment du géant chinois du commerce en ligne Tencent. Parte­naire de l’Agence spatiale euro­péenne (ESA), la société cherche doré­na­vant à obte­nir des auto­ri­sa­tions de vol de la part des auto­ri­tés euro­péennes et améri­caines.

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