Ces scien­ti­fiques ont fait porter des écou­teurs à des alli­ga­tors sous kéta­mine

par   Laura Boudoux   | 19 mars 2019
Crédits : Ulyces

Pour les besoins de leurs recherches, ces scien­ti­fiques ont fait porter des écou­teurs à des alli­ga­tors sous kéta­mine, afin d’étu­dier les capa­ci­tés audi­tives des dino­saures, rapporte Mother­board. Les résul­tats, publiés le 18 mars dans The Jour­nal of Neuros­cience mettent en évidence les décou­vertes faites sur les « cartes neuro­nales » des alli­ga­tors, c’est-à-dire leurs connexions céré­brales conte­nant des infor­ma­tions sur les ondes sonores. L’objec­tif était d’en savoir plus sur la diffé­rence de temps inter­au­rale, qui aide les animaux à détec­ter l’ori­gine des sons.

Cette nouvelle étude four­nit des indices précieux sur les systèmes audi­tifs des dino­saures, puisque les oiseaux, les alli­ga­tors et les dino­saures sont tous les trois des descen­dants des archo­sau­riens. « Les alli­ga­tors sont les parents les plus proches encore en vie des dino­saures », explique ainsi Cathe­rine Carr, biolo­giste et auteure de l’étude. « On peut raison­na­ble­ment suppo­ser que certaines carac­té­ris­tiques sont communes aux deux groupes, et que les dino­saures pouvaient donc eux aussi loca­li­ser les sons », affirme-t-elle.

40 alli­ga­tors du refuge anima­lier Rocke­fel­ler, en Loui­siane ont été anes­thé­siés, avant que les scien­ti­fiques placent des écou­teurs Yuin PK2 et des élec­trodes sur leur tête. Ils ont alors constaté que les alli­ga­tors loca­li­saient les sons à l’aide d’un système de carto­gra­phie neuro­nale simi­laires à celui des oiseaux, malgré les diffé­rences de leurs anato­mies céré­brales. « Les alli­ga­tors nous apprennent que la taille de leur tête importe peu sur la façon dont leur cerveau code la direc­tion du son », conclut Lutz Kettler, qui a aussi parti­cipé à l’étude.

Sources : Mother­board / The Jour­nal 

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