Ces singes volent des objets pour les revendre contre de la nour­ri­ture #ThugLife

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 26 mai 2017

Cela fait des années que les touristes du temple d’Ulu­watu, à Bali, sont aver­tis par les guides : ils entrent sur le terri­toire d’un gang de macaques qui risquent de déro­ber leurs biens. Les singes ne font pas ça gratui­te­ment, ni parce qu’ils sont atti­rés par les objets brillants comme les pies. Ils volent sciem­ment, et n’ac­ceptent de rendre leur butin qu’en échange d’une nour­ri­ture de choix. Ce compor­te­ment, qui n’a rien d’inné, a été étudié par une équipe de cher­cheurs venus du monde entier, qui ont rendu publics leurs résul­tats le 17 mai dernier. Il semble­rait que les macaques soient deve­nus des thugs pour tirer parti de l’écra­sante présence humaine. Ce n’est pas la première fois que des scien­ti­fiques constatent la faci­lité avec laquelle les singes apprennent à troquer des objets contre de la nour­ri­ture, et pas n’im­porte laquelle. C’est notam­ment ce qu’a constaté le prima­to­logue Frans de Waal. Il a décou­vert non seule­ment que les singes capu­cins savent échan­ger des cailloux contre de la nour­ri­ture, mais aussi que lorsque la monnaie d’échange ne leur convient pas ou qu’ils se sentent lésés, ils réagissent vigou­reu­se­ment. Cette vidéo de l’ex­pé­rience en témoigne. https://www.youtube.com/watch?v=meiU6TxysCg Mais le plus marquant sont ces images tour­nées par Jean-Baptiste Leca, l’un des cher­cheurs qui ont étudié les macaques du temple bali­nais. On y voit un macaque qui s’est emparé des lunettes d’une touriste (ils adorent les lunettes). Les guides lui proposent après coup toute une série de gour­man­dises que le singe s’obs­tine à refu­ser, visi­ble­ment très au courant du fait qu’un œuf ne vaut pas une paire de lunettes. Il finit par rendre la paire de lunettes en l’échange d’un gros fruit croquant et juteux, après avoir été cour­ti­sés durant de longues minutes. D’après les cher­cheurs, cette popu­la­tion de singes aurait déve­loppé ce compor­te­ment au fil du temps et le trans­met­traient à leur progé­ni­ture, tandis qu’on ne la retrouve pas chez d’autres groupes de singes de l’île. https://www.youtube.com/watch?v=uhqKux-liGk Source : Primates

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