fbpx

Il y a 40 millions d’an­nées au Pérou, les baleines avaient quatre pattes et des grandes dents

par   Laura Boudoux   | 5 avril 2019
Crédits : Alberto Gennari

L’étude des scien­ti­fiques, publiée le 4 avril 2019, fait état d’une décou­verte hors du commun : celle d’une « baleine quadru­pède ». Au Pérou, une nouvelle espèce de baleine ances­trale, qui vivait entre terre et mer, a ainsi été décou­verte par les biolo­gistes. Les restes du sque­lette ont été exhu­més au sud du pays, et appar­tiennent à un spéci­men qui aurait vécu il y a 43 millions d’an­nées, rapporte Reuters. Il s’agit là d’une nouvelle pièce maîtresse pour mieux comprendre le tout début de l’évo­lu­tion des céta­cés.

Avec ses quatre mètres de long, le mammi­fère nommé Pere­go­ce­tus paci­fi­cus est la repré­sen­ta­tion même de l’étape qui a précédé la vie marine des baleines, font savoir les scien­ti­fiques. « Nous pensons qu’elle se nour­ris­sait dans l’eau, et que sa loco­mo­tion était plus facile sous l’eau que sur la terre ferme », explique le paléon­to­logue Olivier Lambert, de l’Ins­ti­tut royal des Sciences natu­relles de Belgique. Ses quatre membres lui permet­taient tout de même d’at­teindre la côte rocheuse, certai­ne­ment pour s’y repo­ser et donner nais­sance. Chaque patte était dotée d’un sabot et était proba­ble­ment palmée, pour faci­li­ter la nage.

La connais­sance de l’ori­gine de l’évo­lu­tion des baleines est assez récente, puisqu’elle date des années 1990, quand les fossiles des plus anciennes baleines ont été décou­verts. On sait depuis lors que leur évolu­tion a débuté il y a un peu plus de 50 millions d’an­nées au Pakis­tan et en Inde, et s’est faite à partir de mammi­fères terrestres, appa­ren­tés aux hippo­po­tames, mais ayant la taille d’un chien. Il a fallu aux baleines des millions d’an­nées pour colo­ni­ser le monde, et deve­nir des animaux 100 % aqua­tiques.

Source : Reuters

Download Best WordPress Themes Free Download
Download WordPress Themes
Download Best WordPress Themes Free Download
Download Best WordPress Themes Free Download
free online course

PLUS DE SCIENCE