La NASA s’ap­prête à percer les mystères de la Grande Tache rouge de Jupi­ter

par   Ulyces   | 6 juillet 2017

Crédits : NASA Cela fait trois siècles que l’hu­ma­nité se perd dans la contem­pla­tion de l’œil rouge qui tour­noie à la surface de Jupi­ter. Pendant long­temps, sa nature est restée un mystère, jusqu’à ce que les sondes Voya­ger et Gali­leo ne ramènent des images plus précises de cette Grande Tache rouge, nous permet­tant de mieux comprendre ce gigan­tesque anti­cy­clone. Pour­tant, la tache d’en­vi­ron  15 000 km de long sur 12 000 km de large, plus grande que la planète Terre, conserve toujours de nombreux mystères. Mais l’énigme sera bien­tôt réso­lue, comme le révèle le maga­zine Popu­lar Science, car la sonde de la NASA Juno survo­lera ces tour­billons enra­gés dès le 10 juillet prochain, de plus près qu’au­cun autre engin spatial avant elle. Le Jet Propul­sion Labo­ra­tory explique que Juno se trou­vera lundi prochain à seule­ment 9 000 kilo­mètres au-dessus des nuages de la planète géante. Tous ses instru­ments seront allu­més – y compris son appa­reil photo – et orien­tés vers la Grande Tache rouge pour ne rien louper de ce gigan­tesque spec­tacle cosmique. Les clichés à venir s’an­noncent inou­bliables. Le super­vi­seur de la mission Juno, Scott Bolton, déclare que lui et son équipe se posent de très nombreuses ques­tions sur cet œil hypno­tique. « La première d’entre elles étant : “À quoi ça ressemble quand on passe tout près ?” » dit-il. « C’est une ques­tion fonda­men­tale, qui nous permet­tra de répondre à partir de là à d’autres inter­ro­ga­tions scien­ti­fiques plus précises. » Cela fait un an que Juno orbite autour de Jupi­ter, et outre des images magni­fiques, les données récol­tées lundi par la sonde pour­raient révé­ler davan­tage de détails sur cette tempête dantesque et ses vents pouvant atteindre près de 700 km/h. Peut-être ses instru­ments seront-ils capables de dire d’où elle tire sa couleur rouge, et peut-être aper­ce­vront-ils même ce qui se cache sous ces tour­billons massifs. La réponse ne tardera plus à venir. Les motifs de Jupi­ter — Crédits : NASA/Jet Propul­sion Labo­ra­torySources : Popu­lar Science/NASA

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