La NASA va tenter de dévier un asté­roïde pour éviter l’apo­ca­lypse

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 5 juillet 2017

Crédits : NASA/JHUAPL La NASA a annoncé le 30 juin dernier être en pleine prépa­ra­tion d’une mission ambi­tieuse et poten­tiel­le­ment salva­trice pour l’hu­ma­nité. Elle va voir si elle est capable de dévier de sa trajec­toire un asté­roïde binaire baptisé Didy­mos (« jumeaux », en grec ancien), qui devrait passer dans les envi­rons de la Terre une première fois en octobre 2022, et une seconde fois deux ans plus tard. La mission, bapti­sée DART (pour Double Aste­roid Redi­rec­tion Test), devrait avoir lieu en 2024. https://www.youtube.com/watch?v=8zooPRmgUPI « DART serait la première mission de la NASA à démon­trer la faisa­bi­lité de ce que nous appe­lons la “tech­nique de l’im­pac­teur ciné­tique” – c’est-à-dire frap­per l’as­té­roïde pour le dévier de son orbite – afin de nous défendre contre un poten­tiel impact d’as­té­roïde dans le futur », explique Lind­ley John­son, offi­cier de la défense plané­taire à la NASA. Le projet étant offi­ciel­le­ment approuvé par le gouver­ne­ment améri­cain, il va entrer dans une phase de déve­lop­pe­ment inten­sive. Didy­mos a été décou­vert pour la première fois en 1996 et il est composé de deux corps rocheux. Le plus grand, Didy­mos A, mesure approxi­ma­ti­ve­ment 780 mètres d’en­ver­gure, tandis que le plus petit, Didy­mos B, en compte envi­ron 160. À son passage (loin de la Terre, pas d’inquié­tude) en 2024, la sonde auto­nome DART (qui fait à peu près la taille d’un frigo) entrera en colli­sion avec le petit Didy­mos B. « Un asté­roïde binaire est le labo­ra­toire natu­rel parfait pour un test », affirme Tom Stat­ler, un scien­ti­fique du programme DART. « Le fait que Didy­mos B soit en orbite autour de Didy­mos A fait qu’il est plus simple pour nous de voir les résul­tats de l’im­pact. » Ils pour­ront ainsi s’as­su­rer que l’or­bite de l’as­té­roïde autour du Soleil a bien dévié. Et s’ils réus­sissent, ça voudra dire que Bruce Willis est mort pour rien dans Arma­ged­don. Source : NASA

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