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La Nouvelle-Zélande envoie une fusée impri­mée en 3D dans l’es­pace

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 26 mai 2017

Crédit : AP photo Des répa­ra­tions domes­tiques à l’im­pres­sion d’or­ganes humains, l’im­pri­mante 3D semble pouvoir tout faire. Même envoyer des fusées dans l’es­pace. Car une société néo-zélan­daise a vu plus loin et plus gros d’après Reuters : la société aéro­spa­tiale Rocket Lab a lancé jeudi 25 mai sa fusée Elec­tron, construite entiè­re­ment en carbone compo­site et propul­sée par des moteurs impri­més en 3D. La fusée équi­pée d’un satel­lite factice s’est envo­lée d’une base sur la pénin­sule de Mahia. Selon l’en­tre­prise, le décol­lage a été un vrai succès. Bon, ensuite ça s’est un peu corsé et la fusée n’a pas atteint l’or­bite terrestre – « On essaie de compren­dra pourquoi », a simple­ment dit Peter Beck, le PDG et fonda­teur de Rocket Lab. Mais c’est un bon début ! Il n’aura fallu que trois secondes au petit lanceur de 17 m de haut pour dépas­ser la tour de lance­ment. Son premier étage a pris 2 minutes 30 secondes avant de se sépa­rer. L’unique moteur situé au deuxième étage a ensuite propulsé la fusée pendant un peu plus de cinq minutes. Une belle perfor­mance même si atteindre l’es­pace n’a pas signi­fié la mise en orbite. Néan­moins, la fusée équi­pée de capteurs et dont le moteur a été imprimé en seule­ment 24 heures, a fran­chi l’at­mo­sphère terrestre. Les données vont être analy­sées ulté­rieu­re­ment afin de déter­mi­ner comment amélio­rer la fusée. https://twit­ter.com/RocketLabUSA/status/867903552429056000 Lorsqu’il fonc­tion­nera à plein régime, Rocket Lab prévoit le lance­ment de plus de 50 fusées par an. Le monteur est conçu pour trans­por­ter en orbite basse des charges utiles allant jusqu’à 225 kg pour un coût d’en­vi­ron cinq millions de dollars par vol. Cela pour­rait créer de nouvelles oppor­tu­ni­tés pour envoyer des satel­lites et d’autres tech­ni­ciens en orbite à moindre coût. La Nouvelle-Zélande s’ap­prête poten­tiel­le­ment à deve­nir la douzième puis­sance spatiale du monde. Source : Reuters

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