L’anus de cet animal ne se maté­ria­lise qu’en cas de besoin

par   Malaurie Chokoualé   | 6 mars 2019
Crédits : Steven G. John­son

Aussi surpre­nant que cela puisse paraître, cette créa­ture marine est dotée de ce qu’on appelle un « anus tran­si­toire ». Un article récem­ment publié dans la revue scien­ti­fique Inver­te­brate Biology explique qu’une espèce de cténo­phores, Mnemiop­sis leidyi, voit son anus appa­raître et dispa­raître en fonc­tion de ses envies pres­santes. La nature est bien faite.

Réali­sée par Sidney Tamm, biolo­giste au Marine Biolo­gi­cal Labo­ra­tory de l’uni­ver­sité de Chicago, cette étude a ainsi permis de lever le mystère sur ce procédé qui n’est ni visible à l’œil nu, ni avec un simple micro­scope. Tamm a donc utilisé une tech­nique dite de micro­sco­pie à contraste inter­fé­ren­tiel. « Son anus ressemble à un trou qui devient de plus en plus grand, et l’on peut voir les déchets en sortir immé­dia­te­ment », a déclaré Tamm à Mother­board. « Ensuite, l’an­neau dimi­nue et se referme ; il n’y a plus d’ou­ver­ture. »

En dépit de leurs ressem­blances physiques, ces inver­té­brés marins appe­lés cténo­phores (ou cténaires) ne sont pas des méduses. Les méduses mangent et défèquent par le même orifice – sans prendre la peine de se laver les dents. On igno­rait jusqu’à présent le proces­sus de diges­tion des cténo­phores, même si les scien­ti­fiques étaient d’ac­cord sur le fait que ces animaux utili­saient bel et bien deux orifices pour leurs affaires.

Tamm en conclut que les cténo­phores pour­raient être un chaî­non manquant entre des espèces n’ayant jamais déve­loppé d’anus séparé et les autres, dont les êtres humains font partie. À présent, il souhaite étudier d’autres espèces de cténo­phores et étudier leur système diges­tif en utili­sant la micro­sco­pie élec­tro­nique. Nous suivrons les évolu­tions de son travail fasci­nant.

Sources : Inver­te­brate Biology/Mother­board

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