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Le diamant le plus précieux du monde s’est formé à 600 km sous terre

par   Denis Hadzovic   | 29 juin 2020

Les géologues de l’Ins­ti­tut de gemmo­lo­gie améri­cain (GIA) ont décou­vert que le diamant le plus précieux du monde s’est formé à 644 km sous terre, rappor­tait le Daily Mail mercredi 24 juin. À titre de compa­rai­son, la plupart des diamants se forment à envi­ron 200 km de profon­deur.

Décou­vert le 26 janvier 1905 en Afrique du Sud, dans une mine dont il porte le nom, le Culli­nan est le plus gros diamant jamais décou­vert. Il compte 3 106 carats. D’après les cher­cheurs de l’Ins­ti­tut de gemmo­lo­gie améri­cain (GIA), il s’est formé à 644 km sous terre. D’autres diamants comme celui-ci pour­raient donc se former à des profon­deurs extrêmes dans le manteau terrestre.

Alors que la plupart des diamants se forment à une profon­deur d’en­vi­ron 200 km, le Culli­nan provient lui d’un endroit trois fois plus profond. À cette profon­deur, l’en­vi­ron­ne­ment est ductile, c’est-à-dire que les plaques bougent lente­ment.

Après sa décou­verte il y a plus d’un siècle, le Culli­nan a été découpé en neuf pierres précieuses bapti­sées Culli­nan I à Culli­nan IX. Culli­nan I et II repré­sentent les deux plus gros joyaux de la Couronne britan­nique. Les sept autres pierres appar­tiennent égale­ment à la famille royale britan­nique.

Les diamants comme le Culli­nan se sont formés pendant des millions d’an­nées sous une pres­sion extrême dans les profon­deurs. Ils sont ensuite remon­tés à la surface, empor­tés par le magma qui jaillit des volcans.

Source : The Daily Mail

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