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Voilà à quoi ressem­blait l’an­cêtre des dino­saures

par   Nicolas Prouillac et Arthur Scheuer   | 13 avril 2017

Crédit : Gabriel Lio, Museo Argen­tino de Cien­cias Natu­rales Bernar­dino Riva­da­via La repré­sen­ta­tion de l’an­cêtre du dino­saure gagne en préci­sion avec le temps. Alors que les scien­ti­fiques n’avaient jusqu’ici retrouvé que quelques fossiles du Teleo­cra­ter, de nouveaux restes décou­verts en Tanza­nie permettent de mettre une image sur ce nom. L’étude publiée le 12 avril par la revue Nature décrit un animal marchant à 4 pattes et long d’en­vi­ron trois mètres. Une physio­no­mie qui le rapproche suffi­sam­ment des croco­diles pour qu’il puisse égale­ment avoir un lien avec les reptiles. « Le Teleo­cra­ter a des carac­té­ris­tiques de croco­dile inat­ten­dues qui nous incitent à rééva­luer complè­te­ment ce que nous pensions de l’évo­lu­tion des dino­saures dans leurs premières années », indique le cura­teur du Field Museum de Chicago Ken Angielc­zyk. « De façon surpre­nante, cet ancêtre était assez profon­dé­ment diffé­rent du dino­saure. » Des frag­ments de cette bête vieille de 245 millions d’an­nées avaient été décou­verts pour la première fois en Tanza­nie dans les années 1930. Source : Nature