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Une étoile 100 fois plus grosse que le Soleil a soudai­ne­ment disparu

par   Denis Hadzovic   | 1 juillet 2020

Les astro­nomes sont perplexes. À 75 millions d’an­nées-lumière, une étoile massive, 100 fois plus grosse que notre Soleil, a soudai­ne­ment disparu, rappor­tait Vice mardi 30 juin.

Lors d’une obser­va­tion réali­sée il y a dix ans, cette étoile, bapti­sée Kinman Dwarf, illu­mi­nait entiè­re­ment sa galaxie. Mais quand les astro­nomes ont voulu l’ob­ser­ver à nouveau l’été dernier, grâce au Très Grand Téles­cope du Chili, elle n’était plus là. « Nous avons été surpris de ne plus trou­ver l’étoile », a indiqué Andrew Allan, cher­cheur au Trinity College de Dublin et auteur de l’étude.

Cette mysté­rieuse dispa­ri­tion cosmique fascine l’Ob­ser­va­toire euro­péen austral, qui gère le Très Grand Téles­cope. En décembre, l’équipe d’Al­lan a de nouveau essayé de trou­ver le système de l’étoile avec un autre instru­ment nommé X-Shoo­ter.

Avec cette méthode, ils n’ont trouvé aucun signe de super­nova, l’ex­plo­sion qui se produit à la mort d’une étoile et qui aurait pu expliquer sa dispa­ri­tion. Les cher­cheurs émettent alors deux hypo­thèses : soit la lumière de l’étoile est occul­tée par un nuage de pous­sière, soit l’étoile a été englou­tie par un trou noir.

Source : Vice

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