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Il oublie son mot de passe et perd 220 millions de dollars en bitcoins

par   Adrien Vlahovic   | 13 janvier 2021

Stefan Thomas, un déve­lop­peur alle­mand vivant à San Fran­cisco, détient envi­ron 220 millions de dollars en bitcoins dans un porte­feuille numé­rique. Son seul problème : il ne parvient pas à se souve­nir du mot de passe. Sans moyen pour récu­pé­rer le code, il ne lui reste que deux essais avant que l’argent ne soit bloqué à jamais, rappor­tait le New York Times le 12 janvier.

En 2011, Stefan a reçu 7 002 bitcoins de la part d’un fan précoce de la cryp­to­mon­naie, après avoir publié une vidéo expli­ca­tive sur le sujet. À l’époque, cela repré­sen­tait déjà entre 2 000 et 200 000 euros, suivant le cours de la monnaie. Mais la valeur du bitcoin n’a pas cessé de grim­per et l’es­ti­ma­tion actuelle de ce porte­feuille est plus proche des 220 millions de dollars. Une vraie fortune à l’abri des regards.

Le problème est qu’il a perdu il y a des années le mot de passe de son IronKey, un coffre-fort dans lequel est stocké l’argent. Ce système donne aux utili­sa­teurs dix essais avant de chif­frer son contenu pour toujours. Il a depuis essayé huit de ses mots de passe les plus couram­ment utili­sées – en vain. « Je m’al­lon­geais simple­ment dans mon lit et réflé­chis­sais », confie Stefan. « Ensuite, j’al­lais sur l’or­di­na­teur avec une nouvelle stra­té­gie, cela ne fonc­tion­nait pas, et j’étais à nouveau déses­péré. »

Alors que Stefan a gardé l’ac­cès à d’autres porte­feuilles qui l’ont déjà rendu riche, il rejoint les nombreux déten­teurs de cryp­to­mon­naie qui ont perdu la chance d’amas­ser des richesses – tout cela parce qu’ils ne se souviennent pas de leurs mots de passe. On estime qu’en­vi­ron 18,5 millions de bitcoins, pour une valeur actuelle avoi­si­nant les 140 milliards de dollars, sont actuel­le­ment déte­nus dans des porte­feuilles perdus ou bloqués.

Source : The New York Times

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