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Grâce à une meilleure compréhension des particules, l'homme a fait cette année un grand pas pour comprendre les rouages gigantesques de l'univers.

par Servan Le Janne | 27 décembre 2019

L’an­née 2019 n’est pas venue à bout des ambi­tions déme­su­rées. Malgré les appels des scien­ti­fiques du climat à la sobriété, certains rêveurs ont trouvé dans la science le moyen de renou­ve­ler le vivant. Les équi­libres sont-ils pertur­bés ? En modi­fiant le code géné­tique, quelques scien­ti­fiques proposent juste­ment d’y remettre l’ordre pour soigner les mala­dies des êtres humains et les patho­lo­gies de la planète, avant peut-être de les augmen­ter l’un comme l’autre. Les plus terre à terre veulent faire avan­cer la méde­cine, tandis que les moins humbles espèrent vivre 200 ans.

Une fois ce genre d’âge cano­nique atteint, ils auront le loisir de visi­ter d’autres planètes, soit qu’ils cher­che­ront à y prendre racine, soit qu’une rencontre les y atten­dra. Il ne faudra pas 30 ans pour décou­vrir des extra­ter­restres, juge d’ailleurs le prix Nobel de physique. D’ici là, la Terre aura encore gagné quelques degrés. Pour la stop­per dans sa course folle vers le dérè­gle­ment clima­tique, la science, encore elle, a donné de nouveaux instru­ments suscep­tibles d’éclai­rer les méca­nismes à acti­ver pour préser­ver ce qui peut encore l’être. Tout juste sait-on désor­mais que les pois­sons ressentent la douleur à la manière des humains et tout juste commence-t-on à modi­fier nos pratiques alimen­taires.

Par ses avan­cées foison­nantes, la science entraîne de vastes ques­tions éthiques. Les 83 articles qui suivent permettent de les abor­der avec quelques notions capi­tales.

Géné­tique

Peut-on hacker son ADN de chez soi ?

Alors que les théra­pies géniques auto­ri­sées coûtent une fortune, quelques bioha­ckers veulent les rendre acces­sibles au plus grand nombre.

Peut-on vivre jusqu’à 200 ans ?

L’en­tre­pre­neur améri­cain Dave Asprey est prêt à tout pour atteindre 180 ans. Dans cette quête, il espère faire de la science son alliée.

Peut-on cloner la mémoire ?

En Chine, un labo­ra­toire ne se contente pas de cloner les animaux domes­tiques. Il veut aussi dupliquer leurs souve­nirs.

Peut-on recréer la conscience en labo­­ra­­toire ?

En déve­lop­pant des mini-cerveaux en éprou­vettes, les scien­ti­fiques expé­ri­mentent aux fron­tières de la vie et de la conscience.

L’édi­­tion géné­­tique est-elle notre seul espoir de survivre à la crise clima­­tique ?

L’ère de la géno­mique se profile. Elle est pour certain·e·s cher­cheurs·euses annon­cia­trice de mala­dies éradiquées et d’une planète restau­rée.

Le progrès tech­­no­­lo­­gique va-t-il créer de véri­­tables super-vilains ?

Mise au service de quelques fantasmes méga­los, la tech­no­lo­gie en germe aujourd’­hui pour­rait mena­cer demain la planète entière.

Des hybrides cochons-singes ont été créés en Chine pour la première fois

Les deux porce­­lets possé­­dant des cellules de primates sont morts en une semaine.

Les bébés chinois géné­­tique­­ment modi­­fiés pour­­raient avoir des muta­­tions indé­­si­­rables

Cette pratique contro­­ver­­sée pour­­rait avoir échoué et entraîné des muta­­tions indé­­si­­rées.

Cette nouvelle méthode d’édi­­tion des gènes peut corri­­ger 89 % des défauts géné­­tiques

L’ou­­til CRISPR-Cas9 permet de retou­­cher l’ADN avec préci­­sion et ouvre ainsi des pers­­pec­­tives immenses.

Méde­cine

Ce laser détruit les cellules cancé­­reuses dans le sang

Des cher­­cheurs de l’Uni­­ver­­sité d’Ar­­kan­­sas ont mis au point un nouveau laser capable de détec­­ter les cellules cancé­­reuses et de les détruire.

Le fonda­­teur de Naps­­ter a un plan pour guérir le cancer

Après avoir fondé Naps­ter, présidé Face­book et investi dans Spotify, Sean Parker met ses immenses moyens dans la lutte contre le cancer.

Le secret de la santé se trouve-t-il dans l’in­­tes­­tin ?

C’est un mal méconnu mais répandu : le syndrome de l’in­tes­tin irri­table touche près de 5 % de la popu­la­tion française sans être suffi­sam­ment consi­déré.

Les États-Unis risquent-ils de provoquer une épidé­­mie mondiale ?

Alors le Congrès se demande si la mala­die de Lyme a été créée par le Penta­gone, la vulné­ra­bi­lité des instal­la­tions où sont conser­vés les virus est poin­tée du doigt.

Comment les implants céré­­braux vont créer des êtres surhu­­mains

En captant ou stimu­lant l’ac­ti­vité neuro­nale, les dernières inter­faces cerveau-machine donnent un supplé­ment d’in­tel­li­gence à l’être humain.

Peut-on soigner son corps en soignant son esprit ?

En fonc­tion de ce qu’on leur dit à propos de leur condi­tion physique, les patients évoluent diffé­rem­ment. Alors, le cerveau est-il le siège de la santé ?

Ces scien­­ti­­fiques affirment qu’ils auront un remède inté­­gral contre le cancer d’ici un an

Une entre­­prise phar­­ma­­ceu­­tique israé­­lienne promet qu’elle possé­­dera « un trai­­te­­ment complet pour le cancer » d’ici un an. Elle prétend même que ces soins seront peu coûteux, rapides et sans effets secon­­daires.

Le rap rend-il plus intel­­li­gent ?

Et si écou­ter du rap était bon pour le cerveau ? Des cher­cheurs du monde entier lui prêtent des vertus éton­nantes sur l’ac­ti­vité céré­brale.

Cette femme a été réani­­mée après un arrêt cardiaque de 6 h 30

« C’est l’ar­­rêt cardiaque inter­­­rompu le plus long que nous avons connu en Espagne », a expliqué le Dr Eduard Argudo.

Ces rats de labo­­ra­­toire ont appris à conduire des petites voitures

On leur a appris à manœu­­vrer une petite voiture grâce à des récom­­penses en nour­­ri­­ture.

Le ventre de cet homme produit sa propre bière

Atteint de la mala­­die de « l’auto-bras­­se­­rie », un Améri­­cain produit de la bière avec ses intes­­tins.

Les fœtus humains ont des muscles de lézards qu’ils perdent avant la nais­­sance

Appe­­lées struc­­tures vesti­­giales, certaines parties du corps – comme le coccyx – dispa­­raissent un peu, voire complè­­te­­ment.

Cette patiente avait le sang tota­­le­­ment bleu

Selon les scien­­ti­­fiques, il s’agit « d’un cas médi­­cal très rare dont on nous parle, que l’on étudie, mais que l’on observe rare­­ment ».

En Espagne, un médi­­ca­­ment provoque le syndrome du loup-garou chez des bébés

En Espagne, suite à une erreur d’étique­­tage, une ving­­taine d’en­­fants ont été couverts de poils après avoir ingéré un médi­­ca­­ment.

Ces cher­­cheurs ont démon­­tré que le canna­­bis peut aider à soigner le cancer

Les canna­­bi­­noïdes sont suscep­­tibles d’en­­rayer la crois­­sance de cellules cancé­­reuses. Diffé­­rentes recherches pointent leur poten­­tiel dans la lutte contre le déve­­lop­­pe­­ment de tumeurs en cas de cancer de la pros­­tate, du sang, du poumon, du sein et du foie.

Astro­phy­sique

Existe-t-il des univers paral­­lèles ?

Grâce à l’achar­ne­ment d’une physi­cienne améri­caine, on pour­rait être sur le point de confir­mer l’exis­tence de mondes paral­lèles.

Portrait d’un trou noir : entre­­tien avec l’as­­tro­­phy­­si­­cien en chef de l’Event Hori­­zon Teles­­cope

Parmi les 200 cher­cheurs qui ont travaillé à cette image histo­rique, Dimi­trios Psal­tis avait pour mission de prou­ver qu’Ein­stein avait raison et qu’il s’agis­sait bien d’un trou noir.

Pourra-t-on un jour explo­­rer l’uni­­vers à l’aide de sauts dans l’hy­­per­es­­pace ?

Ces cher­cheurs cherchent un moyen de dépas­ser la vitesse de la lumière.

À quoi ressem­­ble­­ront les futurs humains de Mars ?

Alors que l’heure de la colo­ni­sa­tion de Mars approche, un biolo­giste évolu­tion­naire imagine les évolu­tions que connaî­tra l’es­pèce humaine dans l’en­vi­ron­ne­ment martien.

À quoi ressem­­blera la première colo­­nie spatiale ?

Le rêve pas si loin­tain de Jeff Bezos et Elon Musk est partagé par de nombreux scien­ti­fiques. Ils riva­lisent d’idées pour colo­ni­ser l’es­pace.

Comment allons-nous nettoyer l’es­­pace ?

Déjà char­gée par 8 400 tonnes d’objets, l’or­bite terrestre devient un endroit dange­reux, où les satel­lites et les débris sont appe­lés à se rencon­trer de plus en plus souvent.

Exopla­­nètes : comment trou­­ver une nouvelle Terre ?

À la rencontre des scien­ti­fiques qui scrutent les confins de l’uni­vers pour nous offrir une nouvelle Terre.

Faut-il empê­­cher les milliar­­daires de partir à la conquête de l’es­­pace ?

Alors que l’être humain est en bonne voie pour pomper toutes les ressources de la Terre, des entre­prises louchent du côté du reste de l’uni­vers.

Le futur de l’Afrique est la conquête spatiale

Pour se placer à la pointe de l’in­no­va­tion, les pays afri­cains entendent coor­don­ner leurs efforts pour deve­nir un grand acteur de l’es­pace.

Rencontre avec l’ar­­chi­­tecte qui conçoit les futures maisons martiennes pour la NASA

Conver­sa­tion avec Melo­die Yashar, l’une des archi­tectes de la Team SEAr­ch+, gagnante du concours orga­nisé par la NASA pour desi­gner les futurs habi­tats martiens.

La France est-elle prête à accueillir les extra­­­ter­­restres ?

S’ils changent d’avis et débarquent de ce côté-ci de l’At­lan­tique, les auto­ri­tés françaises seront-elles prises au dépourvu ?

La Chine est-elle en voie de domi­­ner l’es­­pace ?

Alors que l’idée d’une centrale solaire orbi­tale est née aux États-Unis, la Chine appa­raît aujourd’­hui comme le pays le plus proche de la déve­lop­per.

Voilà comment l’ESA va nous faire vivre sur la Lune dans des igloos en 2030

Utili­ser le sol lunaire pour construire une vie durable sur la Lune : voilà le plan de l’ESA pour la rendre habi­table.

Entre­­tien avec l’as­­tro­­nome d’Har­­vard qui se prépare à rencon­­trer les extra­­­ter­­restres

Pour Avi Loeb, l’objet inter­stel­laire Oumua­mua pour­rait bien ne pas être d’ori­gine natu­relle. Si des extra­ter­restres étaient derrière, cet astro­nome de Harvard a déjà tout prévu.

Ces physi­­ciens auraient des preuves de l’exis­­tence d’une cinquième force fonda­­men­­tale dans l’uni­­vers

Les physi­­cien·­­ne·s affirment avoir décou­­vert de nouvelles preuves sur son exis­­tence à partir d’un atome d’hé­­lium.

La NASA confirme la présence de vapeur d’eau à la surface d’une lune de Jupi­­ter

Cette lune de Jupi­­ter de 3 121 km de diamètre possède une surface compo­­sée de glace, dont la tempé­­ra­­ture s’élève à –150°C.

L’uni­­vers s’étend beau­­coup plus rapi­­de­­ment que l’avaient prédit les scien­­ti­­fiques

Les mesures du taux d’ex­­pan­­sion de l’uni­­vers recueillies à l’aide d’une nouvelle tech­­no­­lo­­gie téles­­co­­pique ne corres­­pondent pas au modèle stan­­dard.

Les extra­­­ter­­restres seront décou­­verts d’ici 30 ans selon le prix Nobel de physique

À 52 ans, Didiez Queloz est convaincu qu’il assis­­tera de son vivant à la décou­­verte des extra­­­ter­­restres.

Ces astro­­nomes ont trouvé les plus vieilles galaxies de l’uni­­vers

Une équipe inter­­­na­­tio­­nale d’as­­tro­­nomes a décou­­vert 12 galaxies qui exis­­taient il y a 13 milliards d’an­­nées.

Décou­­verte d’eau dans l’at­­mo­­sphère d’une exopla­­nète poten­­tiel­­le­­ment habi­­table

Bapti­­sée K2–18b, cette exopla­­nète est jusqu’ici la « meilleure candi­­date » pour la recherche de signes d’une vie extra­­­ter­­restre.

Biolo­gie

Ce scien­­ti­­fique veut plan­­ter mille milliards d’arbres pour sauver la planète

Selon l’éco­lo­giste Thomas Crow­ther, la restau­ra­tion des forêts est une des solu­tions les plus promet­teuses pour enrayer le réchauf­fe­ment clima­tique.

Les arbres et les plantes sont-ils conscients ?

Les scien­ti­fiques s’ac­cordent pour dire que les plantes possèdent une forme d’in­tel­li­gence et de conscience, bien plus déve­lop­pées qu’on l’ima­gine.

Ces scien­­ti­­fiques ont décou­­vert que les plantes crient lorsqu’elles sont stres­­sées

Lorsqu’elles sont en situa­­tion de stress, de danger ou de séche­­resse, les plantes émettent des ultra­­sons.

Les baleines sont beau­­coup plus effi­­caces que les arbres pour absor­­ber le CO2

Cette solu­­tion inspi­­rée par une étude du Fonds moné­­taire inter­­­na­­tio­­nal (FMI) pour­­rait permettre d’en­­rayer le réchauf­­fe­­ment clima­­tique.

Cet étrange orga­­nisme n’a ni yeux, ni cerveau, mais il a 720 sexes

Quelque part entre la plante et l’ani­­mal, cet être unicel­­lu­­laire sans cerveau ni neurone est doué d’in­­tel­­li­­gence et doté de 720 sexes.

Les baleines à bosse du monde entier se retrouvent chaque année pour s’en­­sei­­gner leurs chants

Les scien­­ti­­fiques ont décou­­vert une zone où elles se rassemblent pour s’ap­­prendre leurs mélo­­dies.

Peintes en zèbres, les vaches se font piquer 50 % de moins par les mouches

Au Japon, des scien­­ti­­fiques ont décou­­vert que peindre des rayures blanches à une vache réduit les piqûres de mouches de 50 %.

Ces porcs ont été vus en train d’uti­­li­­ser des outils pour creu­­ser leur nid

C’est la première fois de l’His­­toire qu’on rapporte l’uti­­li­­sa­­tion d’ou­­tils par une espèce de porcin, sauvage ou domes­­tique.

Les pois­­sons ressentent la douleur tout comme les humains

Ils peuvent présen­­ter des symp­­tômes posté­­rieurs à une expé­­rience doulou­­reuse.

Ces cher­­cheurs étudient les lapines pour comprendre l’or­­gasme fémi­­nin

Il s’agi­­rait d’un ancien réflexe d’ovu­­la­­tion pendant le coït – alors que l’ovu­­la­­tion inter­­­vient désor­­mais spon­­ta­­né­­ment chaque mois.

Cette pieuvre endor­­mie change de couleur en rêvant

La créa­­ture passe du gris au jaune, et parfois se fond presque dans le bleu profond de l’aqua­­rium, alors qu’elle remue légè­­re­­ment.

Les chats voient les humains comme leurs parents

Les chats seraient atta­­chés à leur maître·sse de la même manière que le serait un bébé à ses parents.

Ces scien­­ti­­fiques savent enfin ce qu’il s’est passé le jour de l’ex­­tinc­­tion des dino­­saures

Ils sont parve­­nus à retra­­cer ce qu’il s’est passé dans les premières 24 heures qui ont suivi l’im­­pact de la météo­­rite, il y a 66 millions d’an­­nées.

Archéo­lo­gie

Ces scien­­ti­­fiques ont recons­­ti­­tué une femme du Néoli­­thique à partir d’un chewing-gum vieux de 5 700 ans

Parmi les restes décou­­verts sur le site de Syltholm, sur l’île danoise de Lolland, les archéo­­logues ont décou­­vert un chewing-gum vieux de 5 700 ans.

Le plus grand canyon au monde vient d’être décou­­vert sous l’An­­tar­c­­tique

Il est presque aussi abys­­sal que la moyenne des fonds marins.

Une tête de loup préhis­­to­­rique géant décou­­verte en Sibé­­rie

Pavel Efimov a fait une décou­­verte saisis­­sante. Cet habi­­tant de la Répu­­blique de Sakha, en Sibé­­rie, est tombé sur une tête de loup géant au bord de la rivière Tire­­kh­­tyakh,

Un bouclier celtique d’une valeur ines­­ti­­mable décou­­vert dans une tombe vieille de 2200 ans

Ce bouclier est décrit comme « l’objet d’art celtique britan­­nique le plus impor­­tant du millé­­naire » par l’ar­­chéo­­logue Mela­­nie Giles.

Cette pein­­ture vieille de 44 000 ans est l’his­­toire la plus ancienne jamais retrou­­vée

Elle a été réali­­sée dans une grotte du site de Leang Bulu Sipong, sur l’île indo­­né­­sienne de Célèbes.

Un guer­­rier celte vieux de 2000 ans retrouvé enterré avec son char et ses poneys

Cette trou­­vaille est la plus impor­­tante décou­­verte « d’un objet d’art celtique britan­­nique depuis un siècle ».

Ce chiot mort en Sibé­­rie il y a 18 000 ans a le pelage et la truffe parfai­­te­­ment conser­­vés

Les scien­­ti­­fiques qui l’ont étudié ont pu déter­­mi­­ner que le corps de ce chiot de deux mois a été piégé dans le pergé­­li­­sol pendant 18 000 ans.

Des archéo­­logues retrouvent des casques en crânes de bébés sur des crânes de bébés

Les casques qui entourent les crânes des bébés pour­­raient avoir été placés au moment de l’in­­hu­­ma­­tion.

Des bouteilles de cognac cente­­naire retrouvé dans une épave de la Première Guerre mondiale

Ce nectar d’un autre temps a été conservé à 76 m de profon­­deur pendant plus d’un siècle.

Des cher­­cheurs découvrent des pièges à mammouths vieux de 15 000 ans au Mexique

Quelque 800 os prove­­nant d’au moins 14 mammouths qui auraient vécu il y a envi­­ron 15 000 ans ont été décou­­verts.

Le berceau ances­­tral de l’hu­­ma­­nité a enfin été loca­­lisé

Les vastes zones humides du sud du fleuve Zambèze, dans le nord du Bots­­wana, ont été iden­­ti­­fiées comme le foyer ances­­tral de tous les êtres humains.

Ense­­ve­­lie depuis 2000 ans, une fresque de gladia­­teurs vient d’être décou­­verte à Pompéi

Des archéo­­logues italiens ont décou­­vert une fresque murale ense­­ve­­lie depuis 2000 ans repré­­sen­­tant deux gladia­­teurs en plein combat.

Anthro­po­lo­gie

Pourquoi procras­­tine-t-on ?

À force de tout remettre à demain, le stress s’ac­cu­mule. Personne n’aime procras­ti­ner. Mais tout le monde le fait.

Pourquoi les riches sont-ils si méchants ?

Alors que la société attend des personnes privi­­­lé­­­giées qu’elles soient plus géné­­­reuses, elles sont poin­tées du doigt par plusieurs études pour leur manque d’em­pa­thie.

Peut-on être atti­­ré·e par un cerveau ?

L’in­tel­li­gence ne parle pas qu’à l’es­prit. Les sapio­sexuel·­le·s la voient comme un aphro­di­siaque, au point d’en faire le noyau de leur sexua­lité.

Rencontre avec les inven­­teurs de l’ex­­pé­­rience qui fait tomber amou­­reux

Dans un livre qui vient de paraître, une profes­seure de litté­ra­ture raconte comment elle a utilisé un ques­tion­naire créé par un couple de scien­ti­fiques pour tomber amou­reuse.

Les expé­­riences de mort immi­­nente sont-elles une porte vers l’au-delà ?

À mesure que les expé­riences rappor­tées se multi­plient, la science tente de cerner les causes de ce phéno­mène aux airs mystiques.

Existe-t-il une seule et unique réalité ?

Des cher­cheurs écos­sais viennent de prou­ver par l’ex­pé­rience une théo­rie fonda­trice de la physique quan­tique : il y aurait donc plusieurs réali­tés.

Comment on a perdu le sommeil et comment le retrou­­ver

Alors que l’être humain conti­nue de négli­ger son sommeil, de plus en plus de solu­tions appa­raissent pour l’ai­der à mieux dormir.

Les gens se fichent pas mal que l’es­­pèce humaine dispa­­raisse, selon cette étude

Il s’est avéré que la plupart des sondés étaient plus préoc­­cu­­pés par l’éven­­tua­­lité de perdre 80 % de l’es­­pèce humaine que l’es­­pèce humaine tout entière.

Food

Manger de la viande est-il un crime ?

Dans le scan­dale quoti­dien de l’éle­vage indus­triel, certains plaident pour recon­naître aux animaux le statut de victime.

Mange­­rons-nous tous bien­­tôt de la viande fabriquée en labo ?

Bien­tôt au menu des restau­rants améri­cains, les steaks in vitro peuvent-ils vrai­ment se substi­tuer à la viande ?

Bien­­tôt, on pourra tous manger de la viande sans tuer d’ani­­maux

Pour satis­faire l’ap­pé­tit de plus de 7,5 milliards de personnes, des start-ups élaborent des alter­na­tives à la viande animale de plus en plus convain­cantes.

Ce scien­­ti­­fique suédois préco­­nise de manger de la chair humaine pour sauver la planète

Selon lui, le canni­­ba­­lisme serait la seule issue possible pour sauver la planète.

Mange­­rons-nous tous bien­­tôt de la viande fabriquée en labo ?

Bien­tôt au menu des restau­rants améri­cains, les steaks in vitro peuvent-ils vrai­ment se substi­tuer à la viande ?

Faut-il deve­­nir vegan pour deve­­nir plus fort ?

Dans leur quête de perfor­mances opti­males, de plus en plus d’ath­lètes se tournent vers le vega­nisme.


Couver­ture : Adrien Converse


 

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